Hugo Birger

Birger, Hugo, 1854–1887, målare. Ursprungligen en stockholmspojke men hade på mödernet sina rötter i Helsingborg och skulle genom en ödets nyck få sitt sista vilorum i moderns och mormoderns födelsestad. Han hade fått sin utbildning vid Konstakademien, innan han anslöt sig till det skandinaviska konstnärskollektivet i Paris. Han vann stor uppskattning genom sina landskap och figurscener från främst Frankrike och den svenska västkusten. Endast 33 år gammal avled han på ett hotellrum på Mollberg i Helsingborg.

Läs mera: Sixten Strömbom, “Hugo Birger, en konstnärsbiografi” (1945).

Birgers sista resa hem

Läkaren Axel ”Puck” Munthe (författare till ”Boken om San Michele”) följde den svårt lungsjuke 33-årige Hugo Birger och hans hustru Mathilda på den sista resan hem till Sverige. När ångbåten från Lübeck lade till i Helsingborg den 14 juni 1887 var Birger så svag att han fick bäras i land av Munthe. Han fördes till Hotell Mollberg där han avled tre dagar senare. ”Det hade varit en kapplöpning med döden”, skriver Munthe, som själv varit så säker på den sorgliga utgången att han före avresan följt Mathilda till en butik i Paris för att köpa en sorgdräkt åt henne. Munthe och Mathilda turades om att vaka vid sjukbädden i hotellrummet. Axel Munthe gick ut för att handla några flaskor champagne ”i ett allvarligt försök att göra den sista stunden lättare för oss alla”. Den 17 juni vid 11-tiden lämnade Mathilda rummet för en kort stund. Birger hade nyss druckit ett par glas champagne. Ångesten hade släppt för ett ögonblick. ”Han började sjunga en fransk chanson med sin tunna röst och lyfte sitt glas. Sedan orkade han inte mer. När Mathilda återkom var han död”. Hugo Birger fick sitt sista vilorum på Nya kyrkogården. Hans gravsten är prydd med en palett i brons signerad Carl Larsson. Ännu efter mer än hundra år händer det att förbipasserande sticker en frisk blomma i konstnärens palett.